消委会报告指认识益生菌成份有助知功效

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服用益生菌愈来愈普及,但原来购买益生菌亦大有学问。消委会2024年1月发表报告指参考了外国相关标准,检视市面上40款益生菌膳食补充剂产品样本。这些样本标示有关健康功效的声称,普遍围绕4大主要功效:

  • 改善肠胃健康
  • 提升免疫力
  • 舒缓湿疹/过敏
  • 保护女性私处部位健康

研究证实益生菌好处

目前医学界广泛认为益生菌可能会对身体产生各种正面影响,尤其在改善肠胃环境和缓解肠胃道问题方面的潜在应用获得多项研究认可。

根据世界胃肠病学组织 (World Gastroenterology Organization, WGO) 发表的益生菌和益生元的全球指南,如果益生菌标示具有治疗性质的健康功效,则必须要检视特定菌株的临床研究数据。

WGO益生菌和益生元的全球指南中列举部分肠道问题或疾病与治疗相关的益生菌菌株 (图片来源:消委会)

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益生菌样本调查报告结果

值得注意的是,消委会报告中指出,在检视40款益生菌的样本当中,发现当中有25款标示不清,而有两款样本含不建议人类使用的益生菌 – 粪肠球菌 (Enterococcus faecalis)

报告续指,在有标示益生菌的菌种或菌属名称的39款样本中,有九成样本声称含有1种或多种乳酸桿菌,当中以嗜酸乳桿菌 (Lactobacillus acidophilus)鼠李糖乳桿菌 (Lactobacillus rhamnosus) 干酪乳桿菌 (Lactobacillus casei) 最为普遍。

占33款样本,声称含有1种或以上的双歧桿菌,当中以比菲德氏菌 (Bifidobacterium bifidum)乳酸双歧桿菌 / 动物双歧桿菌(Bifidobacterium lactis or Bifidobacterium animalis)长双歧桿菌 (Bifidobacterium longum) 最为普遍。

除上述两大主要益生菌菌属外,较多益生菌产品还含有嗜热链球菌 (Streptococcus thermophilus)

添加益生元为益生菌提供营养

此外,消委会发现有26款益生菌产品样本加入益生元(prebiotcs),一般是不同种类的水溶性纤维,难以被宿主消化,但能为益生菌提供营养生长,包括有

  • 低聚半乳糖 (galacto- oligosaccharides,GOS)
  • 果寡糖 (fructo-oligosaccharides,FOS)
  • 木糖醇 (Xylitol)
  • 菊糖 (inulin)等

益生元除了能够帮助大肠内益生菌的生长之外,还有可促进钙质吸收、降低血脂和增加粪便重量,舒缓便秘问题。

解构益生菌名称

可是,即使益生菌产品有标明所含的益生菌成份,但一般消费者未必了解各种益生菌名称所代表的意思及其功效。首要了解益生菌名称由三大主要部分组成,从益生菌的菌属、菌种和菌株,有助进一步了解到益生菌的多样性及功效:

菌属(Genus)+菌种(Species)+菌株(Strain)

鼠李糖乳桿菌 (Lactobacillus rhamnosus GG) 为例:

图片来源:消委会


菌属:Lactobacillus
菌种:rhamnosus
菌株:GG

认识常见益生菌菌属

目前最多科学研究的益生菌菌属为乳酸桿菌属(Lactobacillus)双歧桿菌属(Bifidobacterium),有助增强免疫力。其他较常见菌属有酿母菌属 (Saccharomyces)链球菌属 (Streptococcus)肠球菌属 (Enterococcus)等。

各类益生菌菌属也有其功效:

常见益生菌菌属常见益生菌菌种
乳酸桿菌属

能在代谢糖分同时产生乳酸,降低肠道环境的酸碱度从而抑制害菌的繁殖,平衡肠道微生态,有帮助改善消化,促进肠道蠕动,缓解便秘与消化不适。

乳酸桿菌有助消化乳糖,对乳糖不耐症(lactose intolerance) 患者有助减轻食用奶製品后的不适。
• 嗜酸乳桿菌 (Lactobacillus acidophilus)
• 干酪乳桿菌 (Lactobacillus casei)
• 洛德乳桿菌 (Lactobacillus reuteri)
• 鼠李糖乳桿菌 (Lactobacillus rhamnosus)
双歧桿菌属

双歧桿菌天然存在于肠道内的微生物群中,能製造乳酸、维他命B群及醋酸等对身体有益的物质。醋酸可保持大肠内的酸性,有效抑制由害菌製造出来的有害物质,对维持良好的肠道环境有很大帮助。
• 比菲德氏菌或称双叉双歧桿菌(Bifidobacterium bifidum)
• 婴儿双歧桿菌 (Bifidobacterium infantis)
• 乳酸双歧桿菌 / 动物双歧桿菌 (Bifidobacterium lactis/ Bifidobacterium animalis)
• 长双歧桿菌 (或称龙根菌) (Bifidobacterium longum)
• 短双歧桿菌 (Bifidobacterium breve)
酿母菌属

在乳酪中常见的益生菌,与保加利亚乳桿菌一起发酵产生乳酪。嗜热链球菌可以为保加利亚乳桿菌提供生成嘌呤所需的叶酸与甲酸,已被大量研究和使用于食物发酵之中,这种菌的安全性受国际认可,加上其耐酸、耐碱、耐热的特性,可增加到达肠道的数量。
• 嗜热链球菌 (Streptococcus thermophilus)
肠球菌属

根据联合国粮食及农业组织与世界卫生组织联合工作组最新的安全评估,这两种菌株较不稳定,容易被污染,或有遗传物质的移转而变成致病菌的风险。

研究指肠球菌菌株具有抗生素万古霉素 (vancomycin)的抗药性,而且评估亦发现部分具有抗万古霉素抗药性基因的肠球菌菌株与医院内 的感染个案有关,因此不建议将这两种肠球菌作为益生菌供人类使用。
• 粪肠球菌 (Enterococcus faecalis)*
• 屎肠球菌 (Enterococcus faecium) *

*这两种菌在肠道内一般无害,但一旦进入其他身体部分,则有机会引致严重感染。
各类益生菌菌属及其常见益生菌菌种 (资料来源:消委会)

选购和服用益生菌贴士

消委会提醒消费者选择和服用益生菌前,可参考以下小贴士:

  1. 先按自己健康情况购买合适产品;
  2. 益生菌非药物,出现健康问题应先求医;
  3. 应选择产品上资料较为齐全、受更多国际认可的菌种;
  4. 小心储存益生菌产品,避免存放于太热 (超过30度) 或太湿的地方,同时避免儿童接触以降低误食风险;
  5. 服食益生菌之外,保持均衡饮食、多做运动,可助增强肠胃健康。


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